観葉植物初心者にも人気!大小の葉が広がる花のように美しいエケべリア

エケベリア –Echeveria


今回のご紹介は多肉植物界のヒロイン、ベンケイソウ科の「エケベリア」属の仲間たちです。放射状に葉を広げたロゼット形のシルエットは、まるで色とりどりのお花が咲いているかのようでとっても華やか!
その人気から流通量も極めて多く、多肉植物といえばまずエケベリアから育てはじめる方も少なくない有名グループです。

原産地は主にメキシコと中南米の乾燥地帯が中心で、約150種類ほど存在しています。木立や低木の下、また乾燥地の岩肌の間や裂け目などに自生し、直径4cm程度の小型種から60cm程の大型種まで、大きさも色も様々。世界的に栽培や交配が盛んで、園芸品種まで含めると国内外に数え切れないほどの品種が存在しています。

葉っぱや挿し穂で簡単にふやせることや、乾燥に強く水やりが少なくてもよいこと、また何よりその見た目の可愛らしさなどから、鉢の代わりに空き缶に植えつけたり、リースに挿して、お庭やベランダで思い思いに育てる方も多いです。


基本的には強い品種ですので、雨を避けて日光不足と加湿、凍結に気をつけさえすれば育て方はさほど難しくありません。
しかし1番の注意点は日本の梅雨から夏場にかけて。
暑さが増し始めると品種の差が分からないほど一様に青緑色がかり、形も緩みがちになります。ひどくなると溶けるように腐っていくものも…

↑冒頭の写真と同じ苗たち。梅雨〜夏場にかけて。


原産地でも気温は上がりますが、夜間は真夏でもおおむね20℃以下にさがり、同じく湿度も日本より低めなのでかなり過ごしやすくなるようです。

一方、昼間の高温に加えて高湿度の熱帯夜が続くような日本の暑さでは、夜間行われるはずの苗の呼吸や代謝がうまくできず、根や本体が弱り傷んで腐ったり枯れたりする原因となることも。(※エケベリアなどベンケイソウ科の多肉植物は、主に夜間に葉の気孔を開いて呼吸や蒸散などを行います。)

ですので、大切な苗はやや強めに遮光をするなどして温度をさげやすくしたり、水やりを控え送風機の風にあてるなどして、夜だけでも多少涼しくなるように工夫されてみてくださいね。

冬場も氷点下まで気温が下がると葉の水分が凍りその後苗が溶けてしまいやすくなるので、極力水やりを控えて体内の水分量を減らしてやります。また寒風で痛まないよう、周りをビニールや寒冷紗、不織布などで囲んでやるとより安心です。

ただ、冬季はエケベリアが紅葉し、より一層美しくなる季節でもあります。
寒くなるまでにしっかり日光を当てておいてやると、葉にたくさんの糖が作られ、美しい紅葉となる準備ができますので、暑さが和らいできたら積極的に日光に当ててあげましょう!


5月ごろには黄色やオレンジ色などの可愛い花を咲かせます。結実率はあまり高くない印象ですが、もちろん交配も可能。交配しない場合は早めに切ってあげると株の体力が温存できるかと思います。

真夏や真冬以外の生育期は、様子を見ながら月に2,3回ほど、たっぷりとお水をあげてください。上からかけてしまうと葉が汚れたり、中心部に水が溜まったままになりそこから傷む事があるので、株元にあげた方が安心です!
また、苗を横から見たとき、茎が伸び葉と葉の間隔があいてくるようであれば「徒長」という症状で、日光が足りないかお水のやりすぎですのでお気をつけを。その際は程よいところで切り戻し挿し木にします。

季節ごとのコツさえ掴めば栽培も容易で、繁殖もアレンジも楽しいエケベリアの仲間たち。
お近くの園芸店などでも手に取りやすいので、その可愛らしくもたくましい姿にぜひ癒されてみてくださいね!



―今月のひとこと―

このポムポムプリンちゃんのゾンビのような物体は、アシナガバチの巣です…
先日、植物を育てている大事なベランダの柵にわらわらと営巣しているのを見つけました。以前からわが家の玄関付近には、割と温厚といわれるツチバチが沢山飛んでいて「巣でもあるのかな〜どうしよう…」と気をもんでいたのですが、その隙に、不覚にもより危険な刺客に本丸を攻め込まれていました。
悩んだ挙句、城主(私)は自らありったけの甲冑に身を包み遠くから飛び道具のスプレーを放って一掃。なんとか無事難を逃れましたが、大変いやな汗をかきました…!特に夏から秋は凶暴とのこと。巣に気づかずうっかり触るところでしたので、皆様も何卒お気をつけを…!(刺しさえしなければ全然居てくれてもよいのですが…!


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